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血型,到底是干嘛的?

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发表于2014-10-29 10:19
来源: 果壳
所属分类:自然

当父母告诉我,我的血型是A+的时候,我感到了一种奇妙的自豪。如果A+是学校里的最高分,那么A+也肯定是最优秀的血型——生理上优异的证明。

没过多久我就意识到这样想究竟有多傻,并且不再引以为傲。但有关A+血型真正意味着什么,我并没有学到多少。待我成年以后,我所知道的全部就是万一我哪天进了医院需要输血,医生需要确定他们给我输的是合适的血型。

不过,还仍然有一些恼人的问题。为什么40%的白种人都是A型血,而亚洲人只有27%是?不同的血型是怎么来的,它们又有什么用?为了找到答案,我寻访了各种专家——血液学家、遗传学家、演化生物学家、病毒学家和营养科学家。

每个人的免疫系统都认得自己的血型。然而,如果接受了错误血型的输血,人的免疫系统就会奋起回击,把输进来的血当成侵略者。这条规律的例外者是O型血,它只有H抗原,而H抗原其他类型的血也有。对一个A型或B型血的人来说,O型血的红细胞看起来似曾相识,就不会当成入侵者。这使得O型血的人可以给其他血型的人输血,而O型血对血液中心来说也格外珍贵。

我知道了A型血使我患上几种癌症的风险更高,比如某些胰腺癌和白血病。我也更容易染上天花、心脏疾病和严重的疟疾。另一方面,其他血型的人则必须面对更容易患上其他疾病的风险。例如,O型血的人更容易得溃疡和跟腱撕裂。

血型和疾病之间的这些关联具有未知的任意性,而科学家才刚刚开始查出其背后的缘由。多伦多大学的凯文·凯恩(Kevin Kain)一直在和他的同事调查,为什么O型血的人能比其他血型的人更好地防止染上严重的疟疾。他的研究表明,如果血细胞是O型而不是其他类型的,免疫细胞则在识别受感染的血细胞时就更容易。




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