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GEO杂志:完美的注射疫苗在路上,过敏有救了

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发表于2015-3-11 09:35
来源: GEO杂志
所属分类:GEO计划
让病毒的钥匙变形,细胞的锁自然安全了

想想这是一件多么耗费精力的事吧:过敏症患者必须在患病后三至五年中每周或每月去看医生;他们要接受皮下注射,忍受注射后经常出现的肿胀,并在诊所等上半小时,以确认过敏原的剂量没有引起过分刺激。坚持接受这样的治疗无疑要承受相当的压力。但在经过了近百年的研究后,脱敏仍旧是迄今唯一能够从根本上解决过敏问题的疗法。其余方法——如肾上腺皮质素(可的松)等,都只能起到缓解的作用。
在这一百多年间,医生、免疫学家和生物化学家们积累了大量的关于过敏的知识,如过敏原的特性、免疫细胞在滥杀原本并无危害的分子时的相互作用、以及用来纠正被误导的免疫系统反应的机制。在此基础上,他们研究出了能够让治疗更加舒适、有效安全的对策。一些疫苗的研发方案取得了长足进展。现在就缺最后一步——临床实验的验证。
维也纳医科大学病理生理学和过敏反应研究院鲁道夫·瓦伦塔是这一领域的著名专家。1988年,他加入了首次解密桦树花粉过敏原基因图谱的团队。也就是从那时起,研究者们开始从越来越多的过敏原中(几乎全部是蛋白质)破译出了遗传密码,了解了过敏原的分子结构。通过这些研究成果,人们将有可能将遗传信息写进细菌的结构中,制造用于脱敏治疗的过敏原。他们的目标是,找出过敏原中那些有可能引起副作用的特性,制造一种只需几次注射就能高效调节免疫系统、没有副作用的疫苗。
抗敏疫苗是如何引导免疫系统重回健康之路的呢?在这个过程中,疫苗的计量扮演了至关重要的角色。疫苗中的大量过敏原会促使身体采取防御措施,形成免疫球蛋白G,而非免疫球蛋白E。“大量出现的免疫球蛋白G会聚集在新进入人体的过敏原的结合位点上,就像是填补了钥匙齿之间的坑洼。”瓦伦塔解释道。这样,新来的过敏原就不能与附着于肥大细胞上的免疫球蛋白E发生关系,过敏反应也就不会发生了。换句话说,疫苗中入侵者的作用就相当于改变了钥匙的形状,使它们无法再“打开”肥大细胞的锁了。

前所未有的好消息:无副作用、迅速治愈

瓦伦塔和他的团队将这一策略运用在了桦树的主要“致敏物质”上。他们正和一家德国公司一起对这个名为“去敏过敏原”(Hypoallergene)”的疫苗进行临床实验,为上市做最后的准备。
“去敏过敏原已经相当让人满意了,”瓦伦塔夸赞着他自己的发明,“在治疗中,医生可以更快地增加过敏原的剂量,从而帮助免疫系统有效地调节到正常水平上。”
还有更好的消息。目前维也纳的研究人员们正在努力研制真正的最为理想的疫苗。在了解了过敏原分子结构与免疫球蛋白E和免疫球蛋白G的不同作用机制后,他们正在尝试制造一种只携带部分过敏原分子链的无害分子。这些无害分子对免疫球蛋白E视而不见,只会激发“有益的”免疫球蛋白G的生成。这样,病人无需再受到传统过敏原的折磨,仅仅通过这种“被驯服的”分子片段就可以获得免疫。
在瓦伦塔看来,这种“前所未有的”疫苗几乎没有副作用,患者可以大量使用,从容达到迅速治愈的目的。
首例临床试验证实了他的乐观判断:尽管剂量更大,但患者却没有出现过敏反应。相反,传统的过敏提取物则诱发了大量的丘疹。瓦伦塔认为,患者只要在3年之内每年接受4次疫苗注射就能不再让自己的免疫系统出现“乌龙”现象,他们也不用再去忍受5年注射60针疫苗的痛苦了。

前途是光明的,过程是曲折的

患者们何时才能从这项研究中获益?瓦伦塔的答案是一两年之内。在试验成功和投入使用之间,每款新药都要经历一个瓶颈期——药物测试,它会耗费大量资金。但真正让研究者感到挫败的是,市场上的制药巨头们对这种疫苗显得毫无兴趣。目前,所有这些治疗新方法全都因为资金问题未能推向市场——相比于彻底治愈,只能起到缓解作用的肾上腺皮质素更有利可图。
然而瓦伦塔拒绝放弃,这位充满激情的马拉松爱好者对此信心满满。如今,瓦伦塔和同事们正在与维也纳一家小型生物公司一起完善可行性报告。他说,如果有必要的话,他会为了筹集资金考虑风投。
研究者们就是这样不断徘徊于热情与挫败感之间。热情,源于他们已经对这个复杂的免疫系统的反应机制有了深入了解;挫败,则是因为他们缺少资金,无法为病人带来真正的益处。正如托斯滕医生所一直倡导的,“要直面过敏患者的误解,并且将他们的病痛减到最小。”一场大范围的宣传攻势势在必行。这样的情况早在上世纪70年代就有过先例。那时,一场关于心肌梗塞的争议带来了广泛的信息传播,有效地降低了心脏病患者的死亡率。
现在,该轮到过敏了。

完美疫苗诞生前,别放弃“自救”

过敏或是可以预防的
预防过敏,应该从孕期开始。此外,想要降低孩子患过敏症的风险,母亲必须放弃吸烟。从前,人们会建议孕妇避免接触有可能导致过敏的食物,而现在,医生们则建议孕妇在怀孕和脯乳期间均衡膳食。事实证明:进食鱼类能够预防孩子过敏。
预防措施中最重要的一项就是母乳喂养,并尽量要让喂养期长于4个月。在这之后,可以给孩子增加辅食,但从过敏学的角度来说,不建议禁食某种食物。此外,家长们还应该注意为房间定期通风,防止产生霉菌,尽量减少染料和家具释放污染物的可能。

值得推荐的其他治疗方式

同许多慢性病一样,非传统的治疗方法对于过敏来说同样值得考虑。但由于缺少专门针对这些非传统疗法的效果研究,这些疗法难以得到科学的评估。不过,还是有个别治疗手段得到了医生们的普遍肯定。
研究证实,哮喘病患者能够通过有技巧的放松和练习瑜伽缓解病症。昆达利瑜珈和哈他瑜珈可以锻炼呼吸系统的肌肉,改善呼吸的协调性。
针对神经性皮炎患者的气候疗法也值得推荐。一项研究显示,经过在瑞士达沃斯或死海为期4~6周的治疗后,90%参加实验的患者受损伤的皮肤得以痊愈。
针灸对花粉热的治疗有一定效果。一项医学研究发现,针灸令80%患者的症状得到改善,其疗效可持续数年。
相反,医生不建议患者尝试生物共振疗法、摇摆疗法、自血疗法、运动疗法等治疗方式,因为它们的效果尚有待证实。

本文摘自《终于能自由呼吸了?》,GEO视界杂志原创内容,转载须获授权
联系邮箱:luo.ran@gjchina.cn


本文章关键字: 过敏 孕期预防 慢性病 免疫系统

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