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癌症风险的"运气" 因素占三分之二

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发表于2015-1-6 09:00
来源: 果壳
所属分类:自然

为什么一个人会患上癌症?因为他体内有一小撮细胞在不受控制地疯狂生长。为什么这些细胞失控了?因为它们发生了突变,多个突变积累最终导致正常细胞变成癌细胞。但这些突变是哪里来的呢?

“所有的癌症都是坏运气、环境和遗传综合作用的结果,而我们建立了一个模型,来判断这三种因素各自到底对癌症有多大贡献。”霍普金斯大学医学院教授伯特·沃格斯坦(Bert Vogelstein)说。他所说的,就是突变的三种来源。有些突变是环境所致,比如吸烟或者接触了别的致癌物。有些突变是你从父母遗传来的,或者遗传了别的容易引发新突变的因素。但还有些突变单纯就是“运气不好”——细胞分裂、DNA复制的时候总会无可避免地偶尔犯点儿错误,复制得多,错得就多。

其实微观层面上,所有的新突变都是随机的;一个突变何时发生,发生了有什么效果,无法事先预测。但是,环境导致的突变可以通过躲开致癌物而减少,遗传的突变可以发现并进行针对性治疗,只有自身细胞分裂引发的那些突变,我们无计可施。在这个意义上,我们说这些不能预防也不能影响的突变,是“坏运气”。

那么,这些“坏运气”到底起了多大作用呢?论癌症风险因素,干细胞分裂次数占三分之二。

干细胞分裂次数和癌症发病率有很强的相关性

癌症风险和干细胞分裂次数的相关系数r是0.804。换言之,癌症的风险,大约有r^2——也就是65%——可以归功于这些不可控的“坏运气”。也就是说,“组织间癌症风险差异,只有三分之一可以归因于环境因素或遗传倾向。”

研究还发现,不同类型的癌症里,自身不可控因素的比重不同。这很合情合理,譬如肺癌和皮肤基底细胞癌的环境因素当然很重要:前者有吸烟,后者有紫外线。在他们选择研究的31种癌症里,有9种是环境和遗传更重要,另外22种则是“坏运气”更重要。改变生活方式对于预防某些类型的癌症作用巨大。

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