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假期精选:猫是自私无情的生态杀手!

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发表于2015-1-3 10:00
来源: 煎蛋
所属分类:自然

多年来,狗奴与猫奴为他们的猫狗孰优孰弱而争吵不休。直到最近几年科学研究人员的介入,而他们多数的研究成果都偏向于狗奴才的一边。

科学家发现,猫对主人并没有跟狗一样的情感依赖,你远远高估了猫对你的真情实感;并且它们还是生态杀手,每年能屠杀美国领土上十亿多的鸟类,其中许多种类已经处于濒危的状态。

更让人恐惧的是,有确凿证据表明在猫的粪便中发现有寄生虫能改变人的性格,能提高发神经、精神分裂的概率,甚至导致自杀。

总结一下,研究人员想说的是,猫是一种自私、无人情、生态杀手的生物。哪天你要去说服某人放弃养猫,下文就是你需要给他们看的东西。

你的猫宠很可能没爱过你

来自英国林肯大学的兽医研究者Daniel Mills是一只猫奴,你可以在他大学的教员页面上见到他的那只猫。但是他与同事在他大学动物行为诊所里的研究表明猫并不爱它们的主人,至少没有跟狗一样爱它们的主人。

与此同时,来自日本研究人员的实验为猫奴早已了解的事实提供了证明,那就是:猫会听到你在叫它,但就是不鸟你。去年发表的这篇研究,研究人员收集了20多只猫,记录下三种不同的人呼唤它们时的表现,两种陌生人,一个主人。

不管声音出场顺序,猫的确会对主人的招呼产生反应(从猫耳朵与猫脑袋的反应来看,猫能识别出主人的声音)。但是没有一只猫会走向主人,好像它们的兴趣仅仅止于瞄主人一眼一样。

为什么猫在回应主人这方面与狗有那么大的区别呢?研究者猜测说其中的区别可能来自历史进化中的差异:狗狗早在15000年之前就被驯服了,而猫仅有9500年的家养历史。此外,为大家所认可的是狗狗是人类主动选择的家养宠物(去看门或放羊),然而猫更像是主动成为人类的伙伴,时不时地接近人类捉捉偷吃谷物的老鼠。这种差异外加驯养的时间差别,也许就是狗狗对人类的反应更为热烈的解释了。

你的猫并不是在跟你交流感情

猫奴会反击说猫可以跟他们交流感情,它们的喵喵叫与黏在腿边摩擦摩擦。但是有充足的理由可以确定,在大多数时间里这种看似交流感情的举动在猫眼中另有完全不同的意义。

举个例子,许多猫对于刚进屋的主人或是陌生人都会绕在他们的腿边摩擦摩擦,这很容易会被人误解为感情交流的标志。但是许多研究人员会将这种举动视为猫传播它们体味,一种展现领土的标示。对于半野生的猫的观察发现它们会经常性靠在树边或其他物体边摩擦,这种行为可以传播出它们的体味。

至于喵喵叫,也有有别与你所幻想的意义。在2009年的研究中,萨塞克斯大学的研究人员记录了10只猫在不同情景下的猫叫声:在它们想要食物的情景下,与不要食物的情景。

结果显示,食物相关的喵喵叫与其他情景的喵喵叫有明显的不同,其叫声频率稳定在220到520赫兹,很符合人类宝宝的哭声。研究表示人类对于这种频率的叫声显得急迫而不愉快。

很可能的事实是,猫已经摸透了如何用叫声触发人性哺育婴儿的本能。它们并不常常这样叫唤,但是当想要食物的时候,它们就会这样喵喵叫,而且都能换得食物。

最后,由Mills发现的一些证据表明许多猫并不喜欢被人类抚摸。在2013年Mills与同事测量猫应激激素水平的研究中,他们本意只是想弄清在一所房子里养许多只猫是否是个坏主意,结果并没有多大关系。但是他们却发现那些被爱抚过的猫比不愿被爱抚逃脱的猫有较高的压力值。

猫是生态杀手

对于美国来说,家猫其实是种入侵物种,它们原产于亚洲。有研究表明,无论何时把猫放出户外,猫的捕猎活动会对鸟类与小型哺乳动物类产生毁灭性的打击,即使是在猫喂饱的情况下。

理所应当的,狗狗也会对生态环境产生负面影响。虽然没有确切的数据,研究人员说狗狗会传播特定的疾病(如狂犬病)和捕食珍稀的物种,包括许多鸟类。

但是根据粗略的数据统计来看,狗狗们的破坏力完全不能与猫相提并论。去年发表的一篇研究(PDF)说猫比原先猜测的鸟禽、哺乳动物捕食情况要严重的多,达到每年近有14亿到37亿只的鸟类与69亿与207亿个哺乳动物被捕食。但是这篇论文的研究方法遭到质疑,它的数据看起来被高估了。但是确定无疑的是被猫猎杀的鸟类数以千万,其中许多的种类处于濒危的状态。

这不是一个小问题,而是个棘手的难题。来自鱼类与野生动物研究(PDF)的论文显示关于危害鸟类数量的威胁表明猫捕杀的鸟类数量跟信号塔、汽车、风车与鸟类冲撞致死的数量一样多。

其实猫奴可以用一些简单的办法来减少猫的威胁。研究表明晚上把猫关在家里或是给猫套上个铃铛就能显著减少鸟类与哺乳类的受害数量。但是就目前来看,只有少量的猫奴会这样做,不知道是出于希望自己猫享受杀戮的快感,还是仅仅是太懒的原因。

你的猫有可能会把你逼疯

最后,下面是关于猫、弓形虫寄生虫与猫砂箱子之间稀奇、令人不安的联系。

这种寄生虫会影响许多动物宿主的行为,人类也不例外,但它只能在猫的肠胃中有性繁殖。为了能顺利潜入猫肠,弓形虫会改变宿主的习性,让它们稍微不惧怕天敌一些。换句话说,当弓形虫盯上一只老鼠,它会让老鼠变地大胆一些好让被猫吃掉,这样它就能顺利繁殖了。

上面的情况已经够神奇了,但是科学家正在怀疑这种寄生虫能以同样的方式修改人类的习性。在人类清理猫砂时,经常会接触到弓形虫。近年来不断有证据显现表明弓形虫会缓慢改变人的个性(清理猫砂后请使劲洗手)。

幸运的是,我们并不是啮齿动物,所以寄生虫并不会造成我们被猫吃掉。但是被寄生虫感染的后果同样困扰着人类,更高的发神经与精神分裂的概率,以及更缓慢的反应速度。受感染的人类更可能遭遇车祸,另外还有证据表明自杀率也因此提高不少。所有的一切,看起来都是由自寄生虫那种改变老鼠大脑好被猫捕食的能力造成的。

其实,那些养了猫但没被感染上弓形虫的人也有其他感染上弓形虫的途径(比如说生吃没煮熟的肉)。并且这种转变效果并不会对所有人都起着作用,它们只会提高那些世界上数百万被感染的人群的比率。



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